在智能网联汽车方面,阿里算是走得比较早的,2014年7月阿里就宣布与上汽成立合资公司斑马网络,两年之后推出了首款搭载YunOS Auto操作系统的上汽荣威RX5,据说推出后火热一时,卖到过每月3万辆的成绩。按理说在第一单打开局面后就应该再接再厉,持续推进了,但实际情况是并没有。

自动驾驶没有大跃进,阿里高调入局前景并不确定-克里焦点网

动荡的斑马进入瓶颈期

上汽荣威RX5发布至今也有两年了,作为所谓的首款互联网汽车,却在这么长时间内并没有更新产品问世,反倒是在去年云栖大会上宣布与神龙汽车合作,并将源代码开源给所有汽车厂商,结束了与上汽的独家合作。上汽和阿里在斑马网络这个合作上的种种不和谐音符,也是偶有耳闻的。最新的消息是斑马网络原CEO施雪松去职任首席科学家,原销售与市场负责人郝飞接任CEO,这个人事变动,更给市场留下了很多遐想空间。

斑马网络诞生于车联网正火热的2014年,等到2016年之后车联网逐渐凉了下来,合作也已经深入了,不管怎么也得搞下去。两者的合作内容是什么呢?其实跟现在火热的自动驾驶概念没什么关系,就是阿里提供一个车联网系统,上汽去造出整车。阿里提供的这个YunOS系统里面可实现的功能有语音导航、快捷支付、系统级搜索及在线娱乐等功能,理论上阿里拥有的所有产品都能集成进去,用来改善和提升驾驶体验。

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当然,斑马网络也并没有完全是集成功能,还是做了一些自己的创新与开发的,如远程控制点火,启动空调,开关车门,升降玻璃,车内车外拍照等,这似乎是从车联网向智能物联网方向又深入了一些。不过从日常驾驶体验来看,这些实质上并没有太多技术含量的环节,究竟能在多大程度上为车主提供体验改善,或者说车主到底对其有多大刚需,是很值得怀疑的。开车毕竟还是以行车为主,那些娱乐功能、生活服务功能只是辅助。能够真正提升行车体验的,只有汽车中的智能交互,但在这方面,斑马网络并没有做出多少新意。

技术短板成为阿里软肋

不过阿里似乎也并没有将宝完全押在斑马网络上,高德去年同千寻位置合作研发一种可供Tier1厂商采用的解决方案,天猫精灵则与奔驰、奥迪、沃尔沃达成合作共同研发自动驾驶,而最近传出的消息是阿里AI labs也在进行自动驾驶技术的研发,直接定位于L4级别完全自动驾驶这个方向。从种种迹象来看,斑马网络似乎仅是其中的一个小环节,尽管阿里透露了在自动驾驶领域起点较高的意图,但其自动驾驶布局的整体轮廓还并没有完全浮出水面。

对互联网公司来说,进入汽车这样一个完全陌生的领域,首先要考虑自己能给汽车行业带来什么。如果只是流量运营手段和线上服务能力的话,那么这个价值是不高的,因为本质上来说汽车行业发展对此需求并不大。互联网公司肯定要与汽车行业合作伙伴结盟,才能把技术落地变成整车销售出去,但如果你没技术实力的话合作伙伴为什么要与你结盟呢,为了让司机在车上网购商品吗?目前看,用智能化技术提升整车操控性能,用AI技术提升汽车的自动驾驶能力,是互联网公司进入汽车行业的唯一手段,但这个手段,阿里是否具备呢?

自动驾驶技术是个相当庞大的系统,车联网、导航、语音交互等这些技术环节都是表皮,真正的内容还在驱动汽车开起来并安全运行所需的一系列大脑思考级别的技术内容,如障碍物感知、驾驶决策、突发情况处理等,而这类技术的实施又必须是要有大算力设备在云端提供支持的。晚到的阿里自动驾驶技术虽然给自己设了很高的起点,但要完成这一目标却并不容易,因为技术积累不够,技术架构不完整,之前在车联网方面的努力更像是一种流量运营,与真正的自动驾驶技术并无关系。

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阿里的底层核心AI技术是从来没有被详细披露过的,外界只是看到一些笼统的介绍,却从来看不到任何技术性能展示。唯一能让外界直观看到的,是通过天猫精灵等产品所输出的语音识别技术。那么阿里的语音识别技术准确率是多少呢?90%,与此同时百度语音识别的准确率为97%,科大讯飞语音识别技术的准确率为98%,一比较来看差距还是很大的。一个语音识别,暴露了阿里缺乏AI底层核心技术的问题,而底层技术是自动驾驶的根,缺了这个什么都无从谈起。

看不到的进展,摸不清的布局

技术上差一点可以通过投入来补足,但在自动驾驶的打法方面,阿里目前处于什么状况也是让人一头雾水的。没有明确的商业模式,没有商业推广落地计划,也没有项目可供实践,更谈不上建立什么自动驾驶生态了。有一点非常明确,有实力的传统汽车厂商如奔驰和宝马可以自己搞研发,互联网公司做自动驾驶技术则必须与传统厂商进行分工合作,毕竟是互联网进入汽车行业,而不是汽车行业进入互联网。

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未来不太可能出现在自动驾驶技术上由互联网公司一家掠美的情况,将技术输出给合作伙伴,并从合作伙伴的使用中获得反馈用以改进技术,应该是正确的道路。一方面,阿里自动驾驶的研发目前并没有推出合作伙伴计划,是不是当前还缺乏自动驾驶、汽车信息安全等核心能力,非常值得关注。另一方面,高德、斑马、天猫精灵等部门在不同体系下各干各的,不去形成协同关系,这肯定不是个好的策略。自动驾驶又不是互联网产品,可以实行内部竞争,谁能拼出头来用谁,拼不出来的自己消失。

话题转回上汽,又引出了一个车企该如何与互联网公司合作的话题。车企与互联网公司合作是很有必要的,但合作伙伴的选择却异常关键。上汽当初或许也是抱着同一流互联网公司合作的目的,并没有把未来的合作路径想得太明白。斑马从与上汽独家合作到开源这一系列演变过程,如果上汽没有自己其他的智能汽车计划,而是将宝完全押在斑马互联上面的话,上汽无疑会让自己失去几年宝贵的发展时间,在未来的竞争中处于下风。汽车企业一定要认清摆在面前的大饼到底只是画出来的,还是真能做出来的,别让自己的发展冲动,变为成就他人图谋的物质资源。